Les algues des côtes du Finistère

Récolte des algues
Récolte des algues

Qu'est-ce qu'une algue ?

Contrairement aux plantes supérieures (comme les herbes ou les arbres), les algues ne possèdent ni feuille, ni tige, ni racine : c'est ce que l'on appelle un thalle. Les algues puisent leur nourriture directement dans l'eau et non pas dans le sol. Des crampons ou des disques de fixation leur permettent de s'attacher fortement aux rochers. Comme les plantes, elles réalisent la photosynthèse en utilisant l'énergie lumineuse pour produire de la matière organique et de l'oxygène.

Existe-t-il beaucoup d'algues ?

On compte environ 25 000 espèces d'algues différentes dans le monde, qui appartiennent à 3 grands groupes très différents:
• les algues rouges
• les algues vertes
• les algues brunes

Pourquoi ces couleurs ?
Les algues présentent une grande diversité de couleur et de taille. La couleur des algues dépend principalement de la présence des pigments photosynthétiques. Elles possèdent toutes un pigment vert : la chlorophylle a (comme les plantes supérieures). Les algues brunes ont également des pigments oranges supplémentaires : les carotènes (orange + vert = brun). Les algues rouges ont des pigments rouges : les phycocyanines.

De quelle taille ?

Certaines algues sont microscopiques tandis que d'autres peuvent mesurer plusieurs mètres de long. Par exemple, l'algue brune de Californie (Macrocystis) peut atteindre 60 mètres de long et peut pousser de 60 cm par jour. Ici en Bretagne, certaines algues brunes (les laminaires ou la sargasse) peuvent atteindre plusieurs mètres de long

Combien d'années vit une algue ?

La durée de vie des algues est très variable : certaines algues sont annuelles comme les ulves et les enteromorphes alors que d'autres peuvent vivre plusieurs années comme les corallines, les gracilaires et ascophyllum. On compare généralement les individus d'ascophyllum, qui peuvent vivre jusqu'à près de 100 ans, à de véritables arbres marins.

Où vivent les algues ?

Les algues se développent le long des plages rocheuses. Les algues sont souples et s'adaptent aux mouvements de l'eau. Certaines algues, comme le fucus (ou l'ascophyllum) ont des petites bulles remplies d'air qui les aident à flotter dans l'eau. Les algues se développent à différentes profondeurs et peuvent être découvertes à marée basse: le fucus et la pelvétie peuvent survivre à l'air libre et passent la majorité de leur temps hors de l'eau pendant les marées basses (75 à 80% du temps), tandis que les laminaires qui sont des grandes algues brunes sont presque toujours sous l'eau où elles forment de véritables forêts. De nombreux animaux vivent dans ces herbiers marins : des escargots, des oursins, des étoiles de mer, des éponges, des crabes. Des poissons viennent aussi y pondre leurs oeufs. Certains animaux s'en nourrissent comme les escargots. Aussi pour essayer de ne pas être mangées, les algues ont développé des mécanismes de défense comme des odeurs ou des saveurs répulsives ou encore des thalles très coriaces.

Comment se reproduisent les algues ?

Il existe une très grande diversité de modes de reproduction chez les algues. Certaines se reproduisent par bouturage : un fragment de thalle se casse et redonne un nouvel individu ; d'autres vont se reproduire de façon sexuée. Cependant, contrairement aux plantes supérieures, les algues n'ont pas de fleurs ni de graines et il est souvent très difficile d'observer les organes de reproduction. Les algues mâles et femelles produisent des gamètes qui sont libérés dans l'eau de mer et qui fusionnent pour donner un oeuf qui redonnera un nouvel individu. D'autres algues produiront des spores.

L'utilité des algues

Les algues sont utilisé dans plusieurs domaines, tel que :
• La cosmétologie : produit hydratant
• L'alimentation : gélifiant dans les bonbons, repas à base d'algue...etc
• La médecine : complètement alimentaire protéiné
• L'agriculture : le goémon

Quelques chiffres clefs

2/3 de l'oxygène de l'atmosphère est produit par les algues
20 entreprises utilisant les algues emploient plus d'un milliers de salariés
¾ des récoltes d'algues sert à la consommation
Le commerce de l'algue représenté 5 milliard de dollars
Les algues composent 600 millions d'additif dans l'alimentation

La Bretagne est la première région d'Europe en récolte d'algue.

Les algues vertes

Depuis quelques temps, les marées vertes font l'objet d'une importante médiatisation que ce soit dans la presse écrite, la radio ou la télévision. Malheureusement, le ton alarmiste et la précipitation des journalistes ont donnée une information imomplète voir erronée du phénomène au grand public.

Il y existe 16 000 espèces d'algues vertes dans le monde dont 85 différentes en Bretagne. Lorsque l'on parle des marées vertes, on s'intéresse à deux espèces bien particulières appelées communément « laitue de mer ». Ces algues ne sont pas toxique. Elles sont d'ailleurs consommées depuis plusieurs siècles dans le monde. Cependant, le danger survient quand l'accumulation de ces algues à l'état d'épave génère une importante épaisseur sur le haut de plage. Cela crée un gaz hautement toxique, le sulfure d'hydrogène, si une personne ou un animal perce et respire ce gaz il y a potentiellement un danger mortel. Mais les zones touchées par ces marées vertes restent tres limitées et très localisées en Bretagne au regarde du nombre considérable de kilomètres que représente notre littoral. De plus un ramassage régulier de ces algues vertes est effectué sur les sites des communes touchées mais attention à ne pas faire l'amalgames entre les marées vertes et les algues d'épaves que l'on trouve régulièrement sur nos côtes et qui sont naturelles et essentielles pour tout l'écosystème de la plage et du milieu marin.