Les spécialités

La pomme de terre primeur de l'île de Batz

La plantation de la pomme de terre primeur de l'île de Batz commence vers le 15 janvier dans les parcelles bien abritées des vents de nord.
On compte aujourd’hui onze exploitations BIO sur les 27 de cette petite île située à quelques encablures de Roscoff.

Sur près de 90 hectares, on y cultive aussi carottes, choux-fleurs, fenouil, persil, échalotes… Les pommes de terre sont les premières arrivées sur les marchés et les étals des supermarchés avec souvent près  trois semaines d'avance sur les productions continentales.

Les conditions climatiques qui règnent sur l'île nord-finistérienne favorisent cette précocité. Selon les habitants, le thermomètre y affiche parfois 4 ou 5 degrés de plus qu'à Morlaix distante d’à peine 20 KM. L’influence du Gulf Stream alliée à une qualité de sols sablonneux et légers qui se réchauffent très vite et sont faciles convient parfaitement au tubercule. Les batziens ne relèvent qu'un seul problème dans leur petit paradis : la permanence des vents.

La petite taille des parcelles est une autre particularité de Batz : les champs mesurent en moyenne 30 ares et la surface maximum n'excède pas 2 hectares. La dispersion des parcelles complique donc la plantation, l'entretien et la récolte.

Néanmoins, les agriculteurs tiennent tout de même à planter et à récolter manuellement.

Les pratiques d'amendement ancestrales ont aussi perduré : les agriculteurs, qu'ils soient biologiques ou conventionnels répandent toujours sur leurs champs du goémon (algue brune) afin de préserver l'humidité du sol et surtout d'apporter la potasse nécessaire à l’épanouissement de la plante.

Inédit : en agriculture biologique, le Postier Breton est encore parfois utilisé pour travailler la terre.

 

L’oignon de Roscoff

Il faut remonter le temps jusqu’au 17ème Siècle pour découvrir l’origine de l’Oignon de Roscoff.

Oignons
Oignons

C’est en 1647 que Frère Cyril, un moine capucin, sema les premières graines dans les jardins de son couvent à son retour de Lisbonne. A cette époque, la ville de Roscoff avait une activité essentiellement liée au commerce maritime, basée sur l’exportation de sel provenant du Sud de la Bretagne et de la toile de lin fabriquée dans la région. Les oignons constituaient un aliment essentiel pour les marins,  ils permettent en effet de se prémunir contre le scorbut, du fait de leur richesse en vitamine C.

Très vite remarqué pour ses qualités gustatives et sa très longue conservation, la culture de l’oignon de Roscoff se développe rapidement dans les communes voisines.

Mais c’est au 19ème siècle que la notoriété de l’Oignon de Roscoff s’exporte. L’histoire retient qu’en 1828, Henri Ollivier, un jeune paysan de Roscoff,  se lance dans la vente de sa production en terre brittanique. Il en revient les cales vides et les poches « pleines ». Débute des lors l’épopée « Johnny  » du surnom de petit Jean donné par les britanniques aux agriculteurs vendeurs de Roscoff et de sa région.

Chaque année plus nombreux, les Johnnies s’expatrient alors dès la fin juillet après le pardon de Sainte Barbe pour aller vendre leurs oignons au porte à porte dans toute la Grande Bretagne. A  pied tout d’abord puis à vélo, Ils sillonnent les rues des grandes agglomérations, chargés parfois de 100KG de marchandise. Le phénomène connait son apogée dans les années 20 avec 9000 tonnes vendues outre Manche par près de 1500 Johnnies.

Si dans les années 60 il se produit encore dans la région entre 15 et 20 000 tonnes d’oignons, les volumes diminuent fortement à partir des années 1970 pour ne plus représenter que 1500 tonnes en 1990.

A la même époque un groupe de producteur décide de lancer un nouveau produit sur le marché : l’oignon « grappe » de 1kg, nettoyé et tressé manuellement dans les exploitations par une  main-d’œuvre familiale.

Le produit, lancé en 1992, est un succès et relance la production. Dans le même temps, les producteurs réfléchissent à l’Appellation d’Origine Contrôlée pour valoriser leur produit et le terroir.

En 2009, L’AOC est obtenue sous l’appellation « Oignon de Roscoff » !,

La confrérie est crée en août 2010 à l’occasion de la fête de l’oignon de Roscoff qui à lieu depuis fin août de chaque année.

Informations utiles:

La vente d’oignon de Roscoff a lieu toute l’année
Récolté en Juillet Août
Lien utile  : www.oignon-de-roscoff.fr